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Hostos Archives: Eugenio María de Hostos (the man)

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Portrait of Eugenio Maria de Hostos

Short biography

Patriota, educador, sociólogo, filósofo, ensayista y novelista.  Nació en el  municipio de Mayagüez, Puerto Rico, el 11 de enero de 1839.

Sus primeros estudios los realizó en Mayagüez, después pasó a España (Bilbao) donde cursó su escuela secundaria.  Por voluntad de su padre se trasladó a Madrid con el propósito de estudiar leyes, pero su activismo politico a favor de los derechos de Puerto Rico y del movimiento republicano español, le impidieron continuar su carrera.  En tierra española se unió a los núcleos políticos de tendencias liberales anti-monárquicas.

De España se trasladó a Nueva York y durante casi un año laboró junto a los cubanos que luchaban por la independencia de su país.  Más tarde inició un recorrido por Suramérica que duró más de tres años, para propulsarz la causa cubana.  Dondequiera que fue se hizo sentir como hombre íntegro y consagrado al servicio de su prójimo.

En Perú levantó su voz contra la explotación de que eran víctimas los numerosos trabajadores chinos emigrados a aquel país.

En Chile abogó por el derecho de la mujer a la educación científica; perteneció a la Academia de Bellas Letras de Santiago de Chile y publicó varios escritos para esa fecha, entre ellos: una reseña histórica de Puerto Rico, un juicio crítico sobre la obra Hamlet, del dramaturgo inglés William Shakespeare (considerado como uno de los mejores ensayos sobre esta obra que se haya escrito en español), y una biografía crítica del poeta cubano Plácido.

En Argentina laboró por la construcción de la primera vía ferroviaria que cruzaría la cordillera de los Andes, y lográndose tal empresa, el primer ferrocarril que cruzó la Cordillera llevó el nombre de Eugenio María de Hostos.

Pasó a Santo Domingo, donde en 1879 fijó su residencia.  Allí fundó en 1880 la primera escuela normal de pedagogía para la preparación de maestros.  Por espacio de nueve años desarrolló en ese país una intensa labor de educación.  Después de la invasión norteamericana en 1898, volvió a su tierra natal.  Quiso despertar el espíritu de sus compatriotas para que reclamaran en aquel momento sus derechos, fundó la Liga de Patriotas Puertorriqueños y encabezó la primera comisión que fue a Washington para hacer valer los derechos de Puerto Rico ante las autoridades norteamericanas.  Sin embargo, todas las gestiones fracasaron ante la firme decisión del gobierno norteamericano de retener a la isla como colonia y la falta de respaldo de sus compatriotas.

Podría afirmarse que aunque Hostos publicó con mucho éxito tratados, ensayos, dos novelas y numerosos artículos periodísticos, su mejor obra fue su extraordinaria vida limpia, justa, humanitaria y patriótica, que lo ha colocado muy alto entre los grandes hombres de esta América.  Eugenio María de Hostos murió en 1903 en Santo Domingo, lugar donde aún reposan sus restos.

Datos biográficos de Eugenio María de Hostos

Instituto de Estudios Hostosianos-Universidad de Puerto Rico

Texto adaptado para uso en esta página de internet

Short biography (translation)

Patriot, educator, sociologist, philosopher, esayist, and novelist.  He was born in the municipality of Mayagüez, Puerto Rico, on January 11, 1839.

He did his first studies in Mayagüez and later went to Spain (Bilbao) for his secondary education.  Following his father’s desires, he went to Madrid to study law, but his constant activism in support of the political rights for Puerto Rico and the Spanish republican movement prevented him from pursuing his law degree. In Spain, he associated with liberal, anti-monarchic political groups.

From Spain he went to New York, where he spent almost a year and fought alongside the Cubans in their struggle for independence.  Later, he undertook a journey throughout South America for more than three years to plead for the Cuban cause.  Wherever he went, he was regarded as a man of integrity, devoted to the service of humanity.

In Perú, he denounced the exploitation of the numerous Chinese laborers who had immigrated to that country.

In Chile, he advocated for the right of women to obtain a scientific education.  He was a member of the Academy of Letters of Santiago de Chile and published various writings, among them: a historical report on Puerto Rico; an essay on Hamlet, by English playwright William Shakespeare (considered one of the best on this work in Spanish); and a critical biography of Plácido, the Cuban poet.

In Argentina, he campaigned for the construction of the first railway route across the Andes, and the first train that crossed that mountain range bore the name Eugenio María de Hostos.

He established his residence in Santo Domingo in 1879. There he founded the first teachers school in 1880.  During the following nine years, he undertook an intense program of educational reforms in that country.  After the United States invasion of Puerto Rico in 1898, he returned to the island.  He wanted to stir the spirit of his compatriots so that they could demand their rights; he founded the League of Puerto Rican Patriots and headed the first commission that went to Washington to seek recognition for the rights of Puerto Rico.  Nevertheless, all these efforts failed in the face of the firm decision by the North American government to retain the island as a colony and the lack of support from his compatriots.

It could be said that although Hostos published treatises, essays, two novels and numerous journalistic articles that were successful, his best work was his extraordinary life, clean, just, humanitarian and patriotic, that has placed him high among the great men of Latin America.  Eugenio María de Hostos died in 1903 in Santo Domingo, where he is buried.

Biographical Data of Eugenio María de Hostos from the Institute of Hostosian Studies – University of Puerto Rico

Adapted and translated for use in this website